‘Ladies in Black’ and an Imaginative Black Dress From Unique Vintage

Last Tuesday was a day I had looked forward to for some time because a film I wanted to see was playing at the cinema in our small town. The film is entitled ‘Ladies in Black’. I was very enthusiastic to watch the movie because I had heard that this film is set in the 1950s, my favourite era for creativity in fashion. I hope this note will not give away too many spoilers to those of you who haven’t yet seen it.

My husband and I leave for the cinema in the late afternoon, as dinner time approaches. I’m wearing a special black dress just for the film. This dress is in the style of the 1950s, in keeping with the setting of the film. I will discuss the dress in more detail later on in this post.

Pic-2 Ladies in Black

After a quite early dinner, we enter into the theatre and it seems very crowded compared to the other occasions we have watched films there. This is at once surprising and pleasing because we do not want to see the cinema empty and the business shuttered. Another interesting detail, most of the filmgoers are elderly women above the age of 50. I am truly impressed by the appeal of this film.

I believe its appeal derives from a number of factors. Firstly, the setting of the film is Sydney in 1959, a time that is perhaps familiar to these elderly filmgoers. Secondly, the film has received positive reviews that have noted the absence of violent scenes and excessive sex, a rare thing to find in this day and age.

Thirdly, the film is a comedy, one that will certainly entertain viewers, even though this reason also concerns me somewhat because comedies are not an easy thing for me to consume in a second language. I am of the view that understanding humour is one of the highest achievements that someone can get to when studying a second language.

Fourth, from the title, the film promises to show off the figures of 1950s women, and it can be imagined that they will be dressed up beautifully. The last reason perhaps sounds personal and biased because I am always of the view that the 1950s saw the discovery of fashion’s greatest designs, which continue to inspire until today.

Of course I will not discuss anything about the plot of the film. However, I will note some things that impressed me.

Pic-4 ladies in black

Aside from being able to see a view of Sydney from 1959 very different from the Sydney of today, I can also see the depiction of a dress shop from the 1950s, which appears very lively and real. The women in the film play a significant role in the shop. Two impressive characters for me are Magda and Lisa.

Magda, played by Julia Ormond, is a smart immigrant who possesses a lot of knowledge about high class fashion, and appears a little arrogant whereas in fact she has a helpful soul. Meanwhile Lisa, played by Angourie Rice, is a smart young girl who loves literature and dreams of being a poet or an actress. The two of them are different in character and appearance but they are connected to one another by a similar spirit.

Aside from the characters, there are also a few scenes that impressed me. I don’t think I will share all of them with you because of course you might be annoyed by the spoilers. There is one scene though which was quite sentimental, the only one where I couldn’t hold back my tears. It’s when the mother of Lisa cries and says to Lisa that she does not want her daughter to grow up too quickly because she will marry and go far away from her mother. I cried because this scene reminded me of the tears of my strong and tough mother, someone who herself almost never cries. Anyway!

My husband and I are of the same opinion about this film. It is not an amazing film which will become a subject of discussion in history. However, it is a sweet and beautiful film, and it’s too good to be missed, especially before Christmas.

I intended to watch Ladies in Black while wrapped up in a black dress. The dress I choose is a design from Janie Bryant, a costume designer who was nominated for an Emmy award for her work on costumes for the TV serial Mad Men (a show that also stars Julia Ormond, or Magda!)

I’m delighted that Janie Bryant took on the role of designing some retro outfits for the Unique Vintage brand. One of my favourites, which I also wear to the film, is the ‘1950s Black and Multi Rose Birdie Swing Dress.’

Pic-5 ladies in black

This dress is not a dress I would wear in my daily life for a number of reasons. Firstly, the dress is quite heavy, more than 1 kg, because the material is thick and the design has layers. Secondly, it’s a dress that requires special care, specifically dry-cleaning only, not the sort of everyday care which I am used to. Third, the dress has some costume touches that are not commonly found in regular dresses. For example, you can find two wings in the skirt which you can play around with as though you have the wings of a bird!

Pic-6 ladies in black

I am very satisfied with the special quality of the fabric. With this quality, I am certain that this dress can survive for dozens of years into the future if it is cared for properly. Not just that, black is a colour which always haunts me. On the one hand, I don’t want to add to my collection of black dresses because I already have too many. On the other hand, this colour never ceases to captivate me because of its eternally elegant and mysterious effects. Do you feel the same way?

Pic-7 ladies in black

Indeed, Janie Bryant has designed the dress in such an interesting way that it is difficult to refuse it. The integration of a black background with a print of large, multi-coloured roses with colours that are not so piercing is very agreeable. The cut of the rose print at the waist is designed with great exactitude. The wrinkled gathered waistline is cut beautifully and offers some stretch to make it fit with your small or large waist.

Pic-8 ladies in black

The rose motif is also applied to the right and left sides of the skirt as panels. And because the rose panels are stacked above the layer of the skirt, the dress becomes very ‘playful’. Aside from that, the panels naturally give volume to the skirt in the 1950s style so that it will appear expansive even without a petticoat. For events like watching a film at the cinema, I will not want to put on a petticoat with it.

One thing I have re-worked from this dress is the cut of the neck. The neckline goes too deep for me, either because my body is short, or perhaps because that was how it really was designed. The dress reveals my bra if I wear it as it is. Because of this, I have tried to reduce the length of the shoulder by two inches and then stitch it back up myself so that it falls and fits with my body more comfortably.

pic-9 ladies in black

All in all, this dress is the correct choice for special events. Of course I will not wear this dress each time I watch a movie at the cinema. But if the film is as special as Ladies in Black, I believe this dress is suitable. I felt like one of the visitors to the department store in the film. I hope Janie Bryant will keep designing imaginative retro outfits into the future.

(Neno Review)

Pictures and Translation by Duncan Evans

More Information:

Brand: Unique Vintage

Sizes: XS to XL

Price: $148 USD (now reduced to $43.00 USD)

The Indonesian Text:


Selasa lalu adalah hari yang saya tunggu-tunggu karena film yang ingin saya tonton diputar juga di bioskop kota kecil kami. Film tersebut berjudul Ladies in Black. Saya sangat antusias untuk menontonnya karena mendengar bahwa film ini berlatar tahun 1950an, era terfavorit saya dalam kreativitas fashion. Saya harap catatan ini tidak akan memberi banyak bocoran pada Anda yang belum menontonnya.

Saya dan suami pergi di sore hari menjelang makan malam. Saya mengenakan busana hitam khusus untuk menonton film ini. Busana ini bergaya 1950an sesuai dengan latar filmnya. Saya akan membahasnya lebih lanjut di akhir catatan ini.

Seusai makan malam yang cukup dini, kami memasuki studio teater yang rupanya sangat ramai dibandingkan hari-hari sebelumnya ketika kami menonton di sana. Hal ini mengherankan sekaligus menggembirakan karena kami juga tak ingin bioskop ini sepi dan tutup. Yang menarik lagi, kebanyakan penontonnya adalah perempuan-perempuan berusia di atas 50an. Saya sungguh terkesan dengan daya tarik film ini.

Saya kira hal ini didorong oleh beberapa faktor. Pertama, latar film ini adalah Sydney pada tahun 1959, sebuah era yang kemungkinan dekat dengan para penonton tersebut. Kedua, film ini memiliki review positif dimana tidak ada adegan kekerasan atau seks berlebihan yang jarang ditemui belakangan ini.

Ketiga, film ini berjenis komedi yang tentunya akan menghibur para penonton tersebut, meskipun alasan ini juga mengkhawatirkan saya sebab komedi bukanlah hal mudah untuk saya konsumsi dalam bahasa kedua. Saya meyakini bahwa humor adalah salah satu pencapaian tertinggi ketika seseorang mempelajari bahasa kedua.

Keempat, dari judulnya, film ini akan menampilkan sosok-sosok perempuan era 50-an yang bisa dibayangkan akan berpakaian sangat indah. Alasan terakhir mungkin terdengar pribadi dan bias karena saya selalu berpendapat bahwa era 1950an adalah era penemuan rancangan-rancangan fashion terbaik yang menjadi inspirasi hingga kini.

Tentunya saya tidak akan bercerita apapun mengenai plot film ini. Namun saya akan mencatat beberapa hal yang mengesankan saya.

Selain bisa melihat gambaran Sydney tahun 1959 yang sangat berbeda dengan Sydney saat ini, saya juga bisa melihat gambaran spesifik toko busana era 50-an yang begitu hidup. Perempuan-perempuan memainkan peran yang besar dalam bisnis tersebut. Dua tokoh yang mengesankan bagi saya adalah Magda dan Lisa.

Magda, diperankan oleh Julia Ormond, adalah sosok imigran yang cerdas, memiliki banyak pengetahuan mengenai fashion kelas atas, terlihat sedikit arogan namun sebenarnya berjiwa penolong. Sementara Lisa, diperankan oleh Angourie Rice, adalah gadis muda cerdas pecinta sastra yang bercita-cita menjadi penyair atau aktris. Keduanya memiliki karakter dan penampilan yang berbeda namun dihubungkan oleh semangat-semangat yang mirip.

Selain tokoh, ada juga beberapa adegan yang mengesankan bagi saya. Saya tidak ingin membagikan semuanya karena tentu Anda akan jengkel dengan bocoran-bocoran film ini.  Satu saja adegan yang cukup sentimentil, satu-satunya yang membuat saya tidak bisa menahan air mata bocor saya, adalah ketika ibu Lisa menangis dan berkata pada anaknya bahwa ia tidak ingin anak gadisnya terlalu cepat dewasa karena dia akan menikah dan pergi jauh meninggalkan ibunya. Saya menangis karena hal ini mengingatkan saya pada tangisan ibu saya yang sangat tegar dan hampir tak pernah menangis sebelumnya. Anyway!

Saya dan suami saya berpendapat sama tentang film ini. Ini bukanlah film dahsyat yang akan menjadi pembicaraan dalam sejarah. Namun ini adalah film manis dan indah yang sangat sayang untuk dilewatkan terutama sebelum natal.

Saya sengaja menonton film Ladies in Black dalam balutan busana hitam. Dress yang saya pakai adalah rancangan Janie Bryant, perancang kostum ternama yang dinominasikan dalam penghargaan Emmy untuk kostum rancangannya di serial TV Mad Men (serial yang juga dibintangi oleh Julia Ormond pemeran Magda!).

Saya sangat gembira bahwa Janie Bryant mengambil peran dalam merancang beberapa busana retro untuk brand Unique Vintage. Salah satu favorit saya yang juga saya pakai saat ini adalah ‘1950s Black & Multi Rose Birdie Swing Dress’.

Dress ini bukanlah dress yang akan saya kenakan sehari-hari dengan beberapa alasan. Pertama, dress ini cukup berat, lebih dari 1 kg, karena bahannya yang tebal dan rancangannya yang berlapis. Kedua, ini adalah dress dengan perawatan khusus, yakni dry clean only, yang bukanlah perawatan sehari-hari yang saya lakukan. Ketiga, dress ini punya sentuhan kostum yang tidak biasa. Anda bisa menemukan dua sayap di bagian roknya yang bisa Anda mainkan seperti sayap burung!

Saya sangat puas dengan kualitas bahan dress ini yang istimewa. Dengan kualitas tersebut, saya yakin dress ini akan bertahan selama puluhan tahun ke depan jika mendapatkan perawatan yang tepat. Tidak hanya itu, hitam adalah warna yang selamanya menghantui saya. Di satu sisi, saya tidak ingin menambah koleksi baju berwarna hitam karena sudah terlalu banyak. Di sini lain, warna ini tidak pernah selesai menggoda saya karena efek elegan, dewasa, dan misteriusnya yang abadi. Apakah Anda merasakan hal yang sama?

Namun demikian, Janie Bryant telah merancangnya dengan demikian menarik sehingga dress hitam ini sulit untuk ditolak. Perpaduan latar hitam dengan motif mawar besar yang berwarna-warni tapi juga tidak telalu mencolok membuatnya sangat serasi. Potongan motif mawar di bagian pinggang dirancang dengan penuh kecermatan. Kerutannya jatuh dengan indah di bagian pinggang dan memberi sedikit kelonggaran untuk menyesuaikan besar-kecilnya pinggang Anda.

Motif mawar juga diterapkan di bagian kanan dan kiri rok. Karena potongan mawar ini ditumpuk di atas lapisan rok, dress ini menjadi sangat “playful”. Selain itu, tumpukan rok ini juga memberi volume secara alami pada rok gaya 50-an sehingga akan tampak mengembang meskipun tanpa petticoat. Untuk acara-acara seperti menonton film di bioskop ini saya memang tidak ingin mengenakan petticoat.

Satu saja yang mesti saya perbarui dari dress ini, yakni potongan lehernya. Dress ini memiliki potongan leher yang terlalu dalam/turun untuk saya, entah karena badan saya yang pendek atau memang demikianlah rancangannya. Namun, dress ini akan memperlihatkan bra saya jika dikenakan begitu saja. Oleh karenanya, saya coba mengurangi panjang bahunya sekitar 2 inchi lalu menjahitnya sendiri sehingga jatuh lebih pas dan nyaman di badan saya.

Selebihnya, dress ini akan menjadi pilihan tepat untuk acara-acara spesial. Tentu dress ini tidak akan saya pakai setiap kali menonton film di bioskop. Namun jika film tersebut seistimewa Ladies in Black, saya kira dress ini cocok juga. Saya merasa bagaikan salah satu pengunjung department store dalam film tersebut. Saya harap Janie Bryant akan merancang lebih banyak lagi busana retro yang imaginatif di masa depan.

(Neno Review)

Published by


Hi! My name is Neno. I'm an Indonesian living in Australia. I love the arts, and literature and fashion are my favourite forms of artistic expression. I write poems and reviews about books and fashion. I'm a fashion columnist for CQ Today. I've also begun to design some dresses under the label ‘BRISBANE DANDELION'. My Instagram is @dandelioneno

One thought on “‘Ladies in Black’ and an Imaginative Black Dress From Unique Vintage

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s