A Horse Race and the Glamour of Contemporary Fashion

Last Saturday was filled with lots of new things for me, and for my husband too. The reason? It was the first time for us to directly witness a horse race together! Not in Melbourne, a large city which prepares a holiday especially for their horse race, but rather a local horse race held in Emerald, a small town in Queensland, Australia.

Even though this was a local horse race in a smallish town, the event surprised me because of the density of the crowd in attendance and the gaiety of their appearance. Unlike large cities in Australia, in Emerald it is rare to see people dress up for their daily lives. However, that Saturday at the races was magical, because all the women looked glamourous.

horse race pic-1.JPG

Neither my husband nor I know anything at all about horse racing. We like to observe horses as one of the animal kingdom’s most elegant and charismatic creatures, but we are not their biggest fans. Our attendance at the race was inspired by the desire to obtain a new experience in this small town, and, of course, by my love for the world of fashion.

horse race pic-2 edited.jpg

I think horse racing events can offer me inspired insights into the kind of contemporary fashion and glamour that is popular with women at the moment.

I do not feel that my own appearance is particularly glamourous on this day because I wear dresses in the vintage style every day, and today is no different. I’ve just added a decorative hat and gloves. My make-up is also just my regular daily make-up, and so there is nothing particularly special about my appearance.

Perhaps I should have thought of something more glamorous. But no matter, it’s my first experience and I wear my favourite comfortable dress, which I will talk about at the end of this post.

horse race pic-3 edited.jpg

After purchasing our tickets, we enter the area of the horse track and find a stand showcasing a competition named ‘Fashion on the Field’. My husband and I look for information about the event. It seems that the organisers are hosting a competition focused on the appearance of the attendees.

There are five categories, namely Lady of the Day (for the finest appearance for women over the age of 35), Miss Emerald (for the finest appearance for women under the age of 35), Man of the Day, Couple of the Day, and Millinery of the Day (for best decorative hat).

Although my own appearance is not especially glamorous, I am interested in participating in the Miss Emerald category. The only thing we must do for this event is walk the length of a stage and show off our dress to the judge, Milano Imai. She records all the contestants on a live Instagram feed, and judges the appearance and the participants from there.

Each category in this fashion competition takes place one-by-one between horse races. The race I saw was very exciting because quite a lot of people placed bets on their horse of choice.


After the second race, it’s time for the Miss Emerald competition. Even though I have appeared many times on stage to read poetry, this is my first time on stage to show off a dress. I am very nervous. But I’m also excited to take part because this is the world that I’m focused on now.

And when my turn to walk the stage comes around, I think perhaps it is best to walk while trying out some different moves from the other women. Because I am the only one to wear a petticoat among all the other participants, I take the initiative to play with my wide skirt. All in all, I am pretty satisfied with my moves, even though I was very nervous.

horse race pic-5 edited

After the event, we eat lunch under a crowded tent and meet with some people we know. Rain begins to fall heavily. It’s hard to talk because of the sound of voices everywhere. Everyone tries to raise their voice to rise above the rain and the surrounding noise.

Both my husband and I are not used to this kind of thing. It’s hard for us to stand too long in an atmosphere like this. So we take the initiative to slip out of the tent and enjoy the easing rain on the edge of the track and take some photos.

horse race-11 edited

I’m wearing a dress from the Darlene collection by Dolly and Dotty. I’ve already posted a review about a Darlene dress earlier on this blog, but one with a different print motif. This time, my choice is a red Darlene dress with a polka dot print.

Red is my favourite colour. And I feel that all women look beautiful when they put on red-coloured dresses. Red is also an elegant colour. However, when white polka dots are added to a red base, the red becomes very retro.

I know that a print of red with white polka dots is a print that is too popular. But I must also admit that the attractiveness of this print can be said to be eternal. This motif reflects and radiates the power of women, and it is perfect to be applied to the Darlene design.


horse race pic-7 edited

As I have written before, the Darlene dress was designed as an ‘off the shoulder’ dress, but one that does not fall too low, so that it is attractive while at the same time being comfortable for various outdoor activities.

The length of the skirt, which tends to be shorter than the average retro dress, makes the Darlene dress more comfortable to move around in even if you add a petticoat to it. The petticoat I wear measures 20 inches so that it falls right to the hem.

I also add a black belt to give some slight variation because all the other parts of the dress have the same motif print.

horse race pic-8 edited

Indeed, the dress proves to be comfortable to wear at this outdoor event. One small thing, I really need two skirt pockets, which this dress does not have. The reason is that at an event like a horse race, I will only bring a small hand bag, which will not be enough to contain all the things that I want to bring along.

Moving on, the dress attracts some attention because at least three women say that they very much admire its cut and print. I hope they will find this post of mine.

horse race pic-9 edited

After some more races are held, the time arrives for the announcement of the winners of the fashion competition. Unfortunately, I do not win it. Nonetheless, I still enjoyed the experience and I’ve learned a lot about contemporary tastes in fashion from those who joined in the competition and from the choices of the judge.

Towards the end of the day, the rain falls again. Some folks won and lost money on their bets. My husband and I return home without getting or losing anything apart from a new experience and a number of interesting fashion insights.

(Neno Review)

Pictures and Translation by Duncan Evans

More Information:

Brand: Dolly and Dotty

Sizes: 8 to 24

Price: £42.99

The Indonesian Text:


Sabtu lalu berisi banyak hal baru bagi saya maupun suami saya sebab itulah kali pertama bagi kami berdua menyaksikan pacuan kuda secara langsung! Bukan di Melbourne, sebuah kota besar yang menyediakan hari libur khusus untuk pacuan kuda, kami menyaksikan pacuan kuda lokal di Emerald, sebuah kota kecil di Queensland, Australia.

Meskipun sebuah pacuan kuda lokal di kota kecil, acara ini cukup mengejutkan saya karena ramainya penonton dan meriahnya penampilan mereka. Berbeda dengan di kota-kota besar di Australia, di Emerald sangat jarang bagi saya melihat orang mengenakan dress modis dalam kehidupan sehari-hari. Namun, hari itu bagaikan sebuah “magic”, semua perempuan terlihat begitu glamor.

Baik saya maupun suami saya tidak tahu-menahu perihal pacuan kuda sama sekali. Kami suka melihat kuda yang tampaknya salah satu binatang paling elegan dan kharismatik, namun kami juga bukan penggemar beratnya. Kedatangan kami ke sana lebih didorong oleh keinginan memperoleh pengalaman baru dari sebuah kota kecil ini, dan tentu saja kecintaan saya pada dunia fashion.

Saya percaya bahwa acara pacuan kuda akan memberi inspirasi bagi saya mengenai fashion yang kini digemari oleh para perempuan beserta keglamorannya.

Saya sendiri tidak merasa berpenampilan glamor hari itu karena saya mengenakan baju bergaya vintage setiap hari, dan dress yang saya kenakan pun adalah dress sama yang saya pakai sehari-hari. Saya hanya menambahkan topi hias dan kaos tangan saja. Make-up saya juga masih make-up sehari-hari, jadi tidak ada yang istimewa untuk penampilan saya.

Mungkin seharusnya saya memikirkan sesuatu yang lebih glamor. Namun tidak apa, toh itu pengalaman pertama saya dan saya mengenakan dress nyaman favorit saya yang akan saya bicarakan di akhir catatan ini.

Begitu membeli tiket, kami masuk ke area pacuan kuda dan menemukan sebuah stand untuk kompetisi fashion bernama Fashion On The Field. Saya dan suami saya mencari tahu mengenai acara itu. Rupanya mereka mengadakan kompetisi untuk penampilan para hadirin hari itu.

Ada lima kategori, yakni Lady of The Day (penampilan terbaik untuk perempuan di atas 35 tahun), Miss Emerald (penampilan terbaik untuk perempuan di bawah 35 tahun), Man of The Day, Couple of The Day, dan Millinery of The Day (hiasan kepala terbaik).

Meskipun tidak berpenampilan cukup glamor hari itu, saya tertarik untuk berpartisipasi dalam kategori Miss Emerald. Satu-satunya hal yang harus kami lakukan adalah berjalan di sepanjang panggung dan memperlihatkan busana kami kepada juri tunggal, Milano Imai. Dia akan merekam semua kontestan dalam video live instagramnya, dan menilai penampilan para peserta dari sana.

Setiap kategori dari lomba fashion ini dilaksanakan satu per satu di antara lomba pacuan kuda. Pacuan kudanya sendiri terlihat sangat seru karena beberapa orang bertaruh untuk kuda yang dijagokannya.

Setelah pacuan kuda kedua, tibalah saatnya lomba kategori Miss Emerald. Meskipun saya sudah tampil berkali-kali di atas panggung untuk membacakan puisi, tapi itulah pertama kali saya berada di panggung untuk menampilkan busana. Tentu saja saya grogi. Namun saya bersemangat untuk berpartisipasi sebab inilah dunia yang sekarang saya geluti.

Dan ketika tiba saatnya giliran saya untuk berjalan di atas panggung, saya pikir mungkin sebaiknya berjalan sambil memainkan gaya yang berbeda. Karena saya satu-satunya yang mengenakan petticoat di antara seluruh peserta lomba tersebut, maka saya berinisiatif untuk memainkan rok mengembang saya. Saya cukup puas meskipun saya juga sangat grogi.

Setelah acara fashion berlangsung, kami makan siang dan bertemu beberapa kenalan. Hujan mengguyur deras. Sulit untuk mengobrol di sana karena begitu banyak suara di mana-mana. Semua berusaha mengeraskan suaranya untuk melawan hujan dan kebisingan sekitar.

Baik saya maupun suami saya tidak terbiasa dengan keadaan tersebut. Sulit bagi kami untuk bertahan terlalu lama dalam suasana semacam itu. Kami pun berinisiatif untuk berjalan keluar menikmati sisa hujan di pinggir arena pacuan sambil mengambil beberapa foto.

Saya mengenakan dress dari koleksi Darlene oleh Dolly and Dotty. Saya pernah memposting review tentang dress Darlene sebelumnya di blog ini, namun dengan motif kain yang berbeda. Kali ini pilihan saya jatuh pada dress Darlene berwarna merah dengan motif polka dots.

Merah adalah warna favorit saya. Dan saya merasa semua perempuan akan terlihat cantik ketika mengenakan baju berwarna merah. Merah juga warna yang elegan. Namun merah ditambahkan motif polka dots putih menjadikannya terlihat sangat retro.

Saya tahu bahwa motif merah berpolkadots putih merupakan motif yang terlalu popular dimana-mana. Tapi saya juga harus mengakui bahwa kemenarikan dari motif ini bisa dibilang abadi. Motif ini memancarkan semangat perempuan, dan sangat sempurna untuk diterapkan pada desain Darlene dress.

Seperti pernah saya tulis sebelumnya, Darlene dress dirancang sebagai ‘off the shoulder’ tapi juga tidak terlalu turun sehingga menarik sekaligus nyaman untuk berbagai aktivitas di luar ruangan.

Panjang roknya yang cenderung lebih pendek dari rata-rata dress retro lainnya membuat dress Darlene ini semakin nyaman untuk bergerak meskipun ditambahkan petticoat di dalamnya. Petticoat yang saya kenakan berukuran 20 inch sehingga jatuh tepat di ujung dress ini.

Saya tambahkan juga sabuk hitam untuk memberi sedikit variasi karena seluruh bagian dress ini memiliki motif kain yang sama.

Dress ini terbukti nyaman untuk bergerak di acara luar ruang. Hanya saja, saya memang perlu dua saku rok yang tidak ada dalam dress ini. Sebab di acara pacuan kuda semacam ini, saya hanya akan membawa tas kecil yang tidak akan cukup untuk menampung semua hal yang ingin saya bawa.

Selebihnya dress ini cukup menarik perhatian karena setidaknya ada tiga perempuan yang mengatakan bahwa mereka sangat menyukai potongan dan motif dress ini. Saya harap mereka akan menemukan catatan ini.

Setelah beberapa pacuan kuda dilaksanakan, tiba saatnya pengumuman untuk lomba fashion. Sayangnya, saya tidak memenangkannya. Namun demikian, saya tetap menikmati pengalaman tersebut dan belajar banyak tentang selera fashion terkini dari orang-orang yang mengikuti lomba tersebut juga dari pilihan-pilihan jurinya.

Di ujung acara, hujan kembali mengguyur. Beberapa orang mendapat dan kehilangan uang taruhannya. Saya dan suami saya pulang tanpa mendapat atau kehilangan apa-apa kecuali pengalaman baru dan sejumlah inspirasi fashion yang menarik.

(Neno Review)

Published by


Hi! My name is Neno. I'm an Indonesian living in Australia. I love the arts, and literature and fashion are my favourite forms of artistic expression. I write poems and reviews about books and fashion. I'm a fashion columnist for CQ Today. I've also begun to design some dresses under the label ‘BRISBANE DANDELION'. My Instagram is @dandelioneno

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s